ALCORNOQUE: Quercus suber

ALCORNOQUE: Quercus suber
ALCORNOQUE: Quercus suber

El Alcornoque (Quercus suber) es un árbol autóctono, perennifolio, de la familia Fagaceae, a la cual también pertenecen la encina, el roble, el quejigo y la coscoja, entre otros.
Tiene la copa amplia y el tronco con corteza gruesa y agrietada de color ceniciento, salvo cuando se ha descorchado que puede ser rojiza inicialmente y pasar a negro hasta tomar con el tiempo el mismo color grisaceo.
La hoja es pequeña, de ovada a ovado-lanceolada, verde por el haz y tomentosa por el envés.
Las flores son unisexuales, estando separadas en flores masculinas y femeninas dentro del mismo pie (planta monoica). Una foto de la flor verdiamarilla masculina en Micologia.net
El fruto es un aquenio (bellota similar a la de la encina, roble, etc.), inicialmente verde y de color castaño en la madurez. Una foto de detalle en waste.ideal.es

ALCORNOQUE: Quercus suber
ALCORNOQUE: Quercus suber

Se ha utilizado tradicionalmente su corteza para la obtención de corcho para la fabricación de tapones. Actualmente se le está dando aplicación para otros usos, desde aislantes de alta calidad para construcción hasta objetos de decoración.
La bellota se usa para alimentación animal.
En jardinería, se usa como ejemplares aislados. Prefiere suelos silíceos, al igual que en la naturaleza, y sueltos. El frío intenso puede dañarlo.



Para su reproducción se usa la bellota. La mejor manera es recogerla nada más madurar y sembrarla, bien directamente en el suelo o bien en maceta o alveolo forestal. Se siembra tumbada, enterrada unos 3 centímetros, y se riega en el caso de maceta. En la primavera germinará y emergerá la planta.
Más información botánica en Flora Ibérica. Algo sobre el corcho en Wikipedia
Un artículo con enlaces, muy amplio y bien escrito en Fuente de permacultura
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