PEPINILLO DEL DIABLO: Ecballium elaterium

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PEPINILLO DEL DIABLO: Ecballium elaterium

El Pepinillo del diablo (Ecballium elaterium) es una planta herbácea, perenne, de la familia Cucurbitaceae y con origen en la cuenca Mediterránea.
Es rastrera, con tallos que se extienden en todas direcciones.
Las hojas son triangulares, gruesas y pelosas, de color verde grisáceo.
Las flores son de cinco pétalos, amarillas, de tamaño medio y suelen estar aisladas. Tiene flores masculinas y femeninas, pudiendo ser en plantas monoicas (ambas en la misma planta) o dioicas (flores masculinas y femeninas en distintas plantas). En cada caso se diferencian en subespecies diferentes.

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PEPINILLO DEL DIABLO: Ecballium elaterium

El fruto es pedunculado, peloso, de forma ovoidal. Tiene la característica de que, al madurar, se suelta del pedúnculo de forma violenta expulsando las semillas en dirección contraria, similar a un motor de reacción.
En la naturaleza se cría en zonas de suelos removidos, barbechos, cunetas, caminos, formando parte de la flora ruderal y arvense.



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