CACTUS CARDÓN: Echinopsis atacamensis

CACTUS CARDÓN Echinopsis atacamensis

El Cactus cardón (Echinopsis atacamensis) es un planta crasa perenne perteneciente a la familia de los cactus, al igual que la BOLA DE ORO Echinocactus grussonii (Cactaceae). Antes tenía como nombre científico Trichocereus pasacana y se admite una subespecie, Echinopsis atacamensis subsp. pasacana. Su origen y distribución natural se encuentra en la zona andina de Argentina, Chile y Bolivia. Otros nombres que tiene son cardón de la sierra, cardón de la puna, pasacana.
Alcanza una altura máxima de unos 10 metros y pueden llegar a los 0,70 m de diámetro. Desarrolla un tallo erecto, redondeado, frecuentemente ramificado, de color verde claro, con unas 25 costillas longitudinales que están cubiertas de espinas.
Las espinas se agrupan a lo largo de las nervaduras en areolas de color pardo y varían mucho en número. Suelen ser largas, delgadas, de color amarillo pálido, negruzcas en algunos casos, y de 4  hasta 14 cm de longitud.
Las flores son blancas o blanco rosáceas, estrechas, tubulares, con el tubo cubierto de espinas largas y negruzcas entre las brácteas; miden de 10 a 12 cm de largo, y tienen forma de embudo, con un estilo central y estambres de color amarillento que sobresalen. La floración es en verano y dura unos días, normalmente menos de una semana dependiendo de las condiciones.
Los frutos son verdes, están cubiertos de pelos largos (5 cm) y son comestibles.


Su reproducción se hace por semillas o esqueje. Si se hace por esqueje hay que dejar pasar unos días para que cicatrice la herida y así evitar pudriciones. Luego se puede plantar.
En jardinería se usa como planta decorativa por su forma y espinas. Puede ponerse aislada o en rocalla junto con otras especies; también en maceta.
Cuidados. Requiere pocos cuidados, suelo suelto y bien drenado. Está mejor a pleno sol. Aguanta bien la sequía por lo que se le darán riegos abundantes pero muy espaciados, solo cuando el sustrato o el suelo estén secos. En invierno no conviene regar para evitar pudriciones. Soporta heladas moderadas.
En cuanto a propiedades medicinales no se conocen.

cardón de la sierra, cardón de la puna, pasacana Echinopsis atacamensis

Otras plantas suculentas y crasas:

CACTUS MONSTRUOSO: Cereus peruvianus var. monstruosus
ALOE CANDELABRO: Aloe arborescens
PLANTA ABANICO: Aloe plicatilis
OBREGONA: Obregonia denegrii

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Detalle de CACTUS CARDÓN Echinopsis atacamensis

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